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《海外へのおみやげは何がよいですか》続編

 「海外に住む知人に、持っていって喜ばれたお土産と戸惑われたお土産は?」の続編。

 前回は割とオーソドックスな品物(うなぎ真空パック・梅干・海苔・おかき・ふりかけ・日本茶など)について語ったが、なんだか食べ物ばかりですね、というご指摘をいただいた。

確かに海外で暮らしていると、日本ではあたり前のように日常的に手に入るものでも日本からの輸入品であることが多く、品数も少ないし、値段も高い。そんな時日本からのおみやげに食べるものをいただくと妙にうれしかったりする。私は、ホノルル空港で成田から到着したお客さんから、コシヒカリで炊いたおにぎりをいただいたことがある。もちろん冷たくなっていたけれど、実においしかった。福岡からやってきた添乗員さんのおみやげは、真空パックの「めんたいこ」であった。涙がでるほどうまかった。こんなふうに食べ物がすぐ思い浮かんでしまうのである。

Photo (明太子は断然、博多の『稚加栄(ちかえ)』に限る。うまい)

 カナダで現地に暮らす日本人ガイドさんにきいた話だが、彼女は煮物をするとき、料理の定番である「みりん」が手に入らないので、「メープルシロップ」を使っているそうだ。これは“代用品”の例である。だから次回、カナダへ来ることがあったら、ぜひ調味料のみりんや「ほんだし」をお土産にくださいといわれた。なるほどと、うなづく。

 彼女は、ワインビネガーで酢の物もつくるが、異国では入手困難な「ポン酢」や「土佐酢」なんかもみやげにいいらしい。だから1年に一度、日本へ里帰りすると、帰りのトランク(スーツケース)は、瓶詰めやら真空パックの食料品や乾物、日用雑貨の行商のような大荷物だそうだ。納得。Photo_2

 ところで文房具も使い慣れた日本製がすばらしい。欧米製「ボールペン」は、すぐインクがとぎれたり、ダマになる。3色や4色のボールペンは、日本製に限る。海外駐在員は帰国のたびに多色ボールペンを買いに文房具屋さんに走る。一時、世界中で人気だったアメリカ製BICのボールペンも品質が低下したように思う。

「ホッチキス」も英語では「ステープラーstapler」というが、日本のマックス社(MAX)のものは、おそらく世界一の品質だ。これはうんちくになるが、ホッチキスは商標名であり、英語では通じない。ちなみに、「ステープラー」の「ステープルstaple」とはMax

“U字形の留め金・またくぎ・かすがい”といった意味で、英和辞典的には、ホッチキス即ちステープラーは“U字状の針金を用いて書類をとじる器具”である。マックスのホッチキスをおみやげにするとよいが、「マックス針(ホッチキス針・ステープル針)」も必ず、一緒にもっていかないと日本製の規格なので海外では手に入らない。Photo_3

 それから「週刊誌」も現地にいる日本人にはうれしい。新聞は「国際衛星版」がニューヨーク、ロスアンゼルスやロンドン、アジアでは香港、シンガポールでも印刷されているので、日本との時差なく読むことができる。(朝日、日経、読売)

週刊誌は空輸であって、日本の4倍くらいの値段。日本の書籍を扱う本屋さんで扱ってはいるが、いくらなんでも情報に飢えていても、およそ1,000円の週刊誌はさすがに買えない。

 

新刊の「文庫本」でもいただくと、たとえ読みふるしでもありがたいが、本はその人の趣味・嗜好というか、推理小説や時代小説に恋愛物などと、興味のあるなしでかなり左右される。日本でベストセラーになった単行本、文庫本など最新の書籍なら万人向き。(海外在住の日本人の多くは、日本で流行しているものやベストセラーに意外と敏感になっているものだ。)

 季節にもよるが、年末から年始にかけては、「日本のカレンダー」がおみやげとして喜ばれる。とくに日本を相手に仕事をしている観光関係の邦人は、日本の休日・祝日に大安や友引など、暦(こよみ)に執着がある。当然、大安の翌日は、ハネムーンでの入り込み客が多いからである。Ajinomoto

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