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《コッツウォルズ》英国でもっとも美しい田舎

 先日、ニューオータニでおこなわれた「英国ワークショップ」に出席した。

年配の紳士が、担当のイギリス人に向かって日本語で質問していた。残念ながら彼は日本語を理解できない。おせっかいかと思ったが、通訳を買って出た。

 名刺をみると、この紳士は某大手旅行会社の部長さん。

「コッツウォルズは、もっとも英国らしい場所だそうですね」

「行かれたことがございますか?」

「いいえ、行った人からきいたので」

「ぜひ、おこしください」

ここで会話が終わる。

 大柄なイギリス男性は、コッツウォルズのグロスターシャー観光局の代表で、クリス・ディー氏(Chris Dee, Chairman, Gloucestershire Tourism)。私は、オックスフォードを含めると三度ほど、コッツウォルズに行ったことがある。この地域は、町ではなく、カントリーサイドがすばらしい。

 Cotswolds(コッツウォルズ)とは、古い英語で「羊小屋のある丘」という意味で、この地域は中世から羊毛産業の集散地として栄えたそうだ。ロンドンからは西へ約200㎞あり、およそ東西60㎞、南北160㎞の広大な広さの丘陵地帯。石灰岩(ライムストーン)をつかった家々が、街並みを形成していて、日本のガイドブック的にいえば、家の外観から「はちみつ色」の街だ。まさにどの風景をとっても絵になる感じで、確かに時がゆっくり流れている。

 大きなホテル、近代的なホテルでは少ないのだが、旧貴族の館である「マナーハウス」や小ホテル(BB)がおすすめ。とかく悪評の高いイギリス食文化の中でも、コッツウォルズのホテルのオープンテラスで食べた、肉料理やオーガニックな野菜サラダは、絶妙の味だった。中庭の花が咲きみだれ、料理に使われたハーブの香りが、歩き疲れた1日を癒してくれる。(もちろん地ビールは最高だ)

 クリス・ディー氏の話では、コッツウォルズを訪れる日本人観光客は、結構多いとのこと。最近では、日本人の「母と娘」が「レンタカー」で田舎を回っているケースも増えたそうだ。そう、ここコッツウォルズの最大の欠点は、交通の便が悪いこと。主要都市には、鉄道が走っているが、小さな村へ行くには足がない。だからこそ、もっとも英国らしい田舎の風景が残っているのかもしれない。

(画像:コッツウォルズ・ジャパン・パートナーシップ提供、画像はクリックで拡大)

Cotswoldsmap_3 

Photo_2

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コメント

たろべえさん、こんにちは。

私もコッツウォルズへ行き、感激した一人です。「現代」という言葉はどこにあるのかと思われるほど、時間がゆーっくり流れているようで、絵本の中のような可愛いく美しい景色が続いていました。
3度も行かれたなんて、なんとうらやましい。季節は、全部同じだったのでしょうか?季節が違うと、雰囲気も変わるのでしょうか?また、行ってみたい所です。

投稿: Cojico | 2007年10月21日 (日) 11時18分

Cojicoさん

 コッツウォルズは、のんびりして本当にいい所です。石造りの家並みや緑の中に小川が流れていて、ステキです。

 花のきれいな5月と真冬の2月そして10月頃に訪れていますが、季節に応じた良さがありました。冬は観光客が極端に少ないのですが、イギリス特有のあのどんよりした空が毎日続くので、少し憂鬱になりますね。

 

投稿: もりたたろべえ | 2007年10月22日 (月) 09時16分

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